Met de bedoeling bij te leren teneinde een eigen schooltje te kunnen opzetten, gingen Charlotte en Emily in 1842 naar het Pensionnat Heger in Brussel. Dit is een belangrijke periode in de Brontë-geschiedschrijving. Charlotte en Emily troffen er een geweldig goede leraar literatuur, Constantin Heger, op wie Charlotte zelfs verliefd raakte. Twee van de vier romans van Charlotte Brontë, The Professor en Villette, spelen in Brussel, en met name in het Pensionnat.

Om indruk te maken op een vriendin die erg van Villette houdt begon Eric haar artikelen toe te sturen over de Brontës en Brussel. Snel werd het duidelijk dat over Charlotte Brontë en Constantin Heger veel is geschreven, maar dat een gedegen geschiedenis van het Brussel van de Brontës ontbrak.

Dankzij de toekenning van de Brontë Society Centenary Scholarship Award in 1993 kon hij uitgebreid onderzoek gaan doen in Brussel en Engeland. In 2001 werd het eerste boek gepubliceerd, Charlotte Brontës Promised Land, in 2003 gevolgd door The Pensionnat Revisited.

Lees verder...

Eric heeft ook meegewerkt aan 40 jaar Vegro: Een historisch overzicht van groothandel Vegro B.V. 1959-1999, een publicatie van onderzoeksbureau Verhoog & Warmerdam. Tekstbijdragen van Eric Ruijssenaars en Sanne Stapel, manuscript door Florine Koning.